Brasov by Night



Wake-Up Visit


Luni, 17 octombrie 2016 ora 21:30

Abia trezite din somn in dormitor, fetele aud televizorul mergand. Titus si Alex, care dormeau in sufragerie, aud si ei televizorul pornit. Primul lucru care ii izbeste este mirosul, inainte sa il vada pe Horatiu Balan tintuit pe un scaun in fata televizorului, dandu-si frecvent parul din fata singurului lui ochi bun si holbandu-se la ceea ce pare a fi serialul romanesc "Pariu cu viata". Balan fumeaza si din cand in cand il pot auzi dregandu-si glasul, dar suficient de incet cat sa nu-i deranjeze; nici nu reactioneaza cand se trezesc baietii, absorbit de serial.

Titus se uita la Alex: "Auzi, dar noi nu ne trezim toti in acelasi timp?"

"La asta ma gandeam si eu... sau a facut cumva si a putut sa... stea treaz in timpul zilei."

"Hei, hei! Vezi ca incerc sa ma uit la asta!" le face Balan imediat observatie. Cu cealalta mana, scoate plosca din sacou, bea o inghititura si o pune la loc intr-un buzunar, continuand sa fumeze si sa se uite la televizor. Apoi ii face semn lui Titus: "Tu! Du-te si adu-le si pe ele!", care se da jos din pat, surprins ca foarte rar in viata lui s-a trezit fara sa aiba pofta sa mai stea in pat si merge sa bata la usa dormitorului.

In dormitor, Iustina se uita la Alice: "Sa stii ca si eu aud voci!", facand-o pe Alice sa se concentreze, sa inteleaga daca sunt voci externe. Ce aude este vocea lui Titus, de pe partea cealalta a usii, strigand-o incetisor pe Iustina. Vocile din capul ei par sa se fi pus toate de acord pe refrenul "It’s a nice day for a white wedding" si mai ca ii vine sa ii fredoneze si Iustinei.

"Cred ca una dintre noi trebuie sa mearga la usa, nu il vad pe Titus intrand singur in camera", spune Iustina chicotind.

Alice se indreapta catre usa: "Ma duc eu sa deschid", fredonand absenta in ton cu vocile din cap.

"Buna dimineata... Sa stiti ca deja a ajuns domnul Balan aici..", le spune el, parand usor stanjenit.

"Mai usor!" striga Balan in urma lui.

Iustina si Alice gasesc foarte simpatic modul in care Titus pronunta "domnul Balan"; intr-un mod la fel de amuzant, primul lucru care ii vine in minte Iustinei despre Titus este "asta mic"; desi este de trei ori mai mare ca ea, este ultimul venit in lumea aceasta, iar ei, cele doua zile diferenta, i se par o eternitate.

"Haideti si voi in sufragerie, ca e ciudat acolo", apuca el sa spuna, inainte ca fetele sa izbucneasca in ras.

Alex, ramas in sufragerie, il priveste pe Balan fara sa spuna nimic si se gandeste in sinea lui la continutul sticlei din care tocmai l-a vazut band: nu parea sa fie sange si, daca e alcool, nu ar trebui sa aiba efect; dar, daca are efect... poate n-ar fi rau sa-l invete si pe el cum sa faca, parca ii lipseste asa, un pic...

Iustina se da si ea repede jos din pat si vine la usa, langa Alice; nu are nicio intentie sa fie ea cea care trage de timp de fata cu Balan. Alex ridica o mana in semn de salut, in timp ce Alice spune "Buna seara..." odata cu genericul de la sfarsitul serialului lui Balan, care scutura fara grija scrumul pe parchet si se uita unde sa lase chistocul pe care il stinge de talpa pantofului stang, sfarsind prin a-l lasa in fata scaunului, pe o masuta.

"Bun! ...’Neata!" le spune, aproape chicotind. "Totul in regula?"

"Am dormit bustean" raspunde Alice senina.

Alex nu sta pe prea mult pe ganduri: "Cum ati reusit sa ajungeti aici atat de repede? Puteti calatori in timpul zilei?"

"Nu. Ma trezesc... ma trezesc... in fine, ma trezesc mai repede. E...", spune in timp ce se uita la ei si bate cu doua degete artritice pe incheietura mainii stangi, "... 9 jumate seara. E bine ca v-ati trezit si acuma, era sa-mi ratez serialul din cauza voastra."

"Pai si noi de ce ne-am trezit asa tarziu?" intreaba Iustina nedumerita.

"Nu stiu, aveti ceva deosebit in sange sau ati baut ceva care v-a intoxicat aseara sau... poate doar sunteti lenesi" vine raspunsul lui Balan, intrerupt pe alocuri de tuse.

"Ori poate inca am de recuperat somn din timpul vietii", se gandeste Alice.

"Slabe sanse... Acum, fiti atenti: am incasat o favoare de la cineva si o fata o sa vina o sa va scoata in oras mai incolo... imediat... mhm, da... Ce trebuie voi sa intelegeti este ca, daca va intreaba cineva, o sa le spuneti ca v-am prezentat Traditiile, ati inteles?"

Alice si Alex incep sa vorbeasca in acelasi timp: "Si nu ni le prezentati?" ..."Pai nu ar trebui sa si stim care sunt?"

"Exact ce urma sa zic!... Deci, Traditiile sunt piatra de temelie a societatii noastre si sunt sapte la numar. Prima si cea mai importanta, este sa nu-l deranjezi pe Horatiu Balan cand se uita la televizor. Si dupa aia mai sunt inca sase." Apoi incepe sa le explice, intrerupandu-se din cand in cand sa-si dreaga glasul sau sa tuseasca, dupa cum s-au obisnuit deja.

"Prima si, de data asta, chiar cea mai importanta, este Mascarada. Asta inseamna ca voi trebuie sa tineti secretul nostru – secret; ce sa zic, incercati sa nu va filmeze nimeni in timp ce jonglati cu tomberoane, da? Nu-i mare filozofie. Mai ales voi, care sunteti tineri, ar trebui sa nu faceti belele, incercati sa fiti subtili, finuti - nu ne faceti probleme, nu o sa aveti probleme. Simplu."

"A doua Traditie este Traditia Domeniului. Voi sunteti prea tineri ca sa aveti pamant" si il aud cum parca scuipa printre dinti cuvantul ‘pamant’, "dar, daca totul e cum trebuie", continua el sa vorbeasca, gesticuland cu mana dreapta din care ii lipseste tigara, dar nu pentru mult timp, "s-ar putea sa aveti nevoie sa intelegeti de ce. Fiecare este stapanul propriului lui domeniu si, teoretic, trebuie sa fie respectat acolo. Asta practic inseamna ca Principele stapaneste orasul, suntem pe domeniul lui, da? El va va arenda, mai devreme sau mai tarziu, un teritoriu in care sa va puteti hrani. In momentul de fata va puteti hrani gratis in centru, in cluburile si in carciumile de pe-acolo. E teritoriu comun, e deschis fiindca il lasa Principele. Nu faceti belele pe teritoriul altcuiva. Simplu."

"A treia Traditie: nu faceti pe nimeni altcineva fara permisiunea Principelui. Nu-i mare filozofie: daca faceti pe altcineva fara permisiunea lui, si voi, si ala muriti. E ceea ce era periculos de aproape sa vi se intample daca nu as fi intervenit cu deosebita mea generozitate, blandete si alte asemenea atribute", continua sa povesteasca, spre mirarea lui Alex. Balan ii observa mirarea si ridica si el un ochi, dand in acelasi timp din umeri, ca si cand ar spune: "Ce, nu ma crezi?"

"A cincea Traditie este Ospitalitatea. Asta inseamna ca intrati intr-un oras nou, va prezentati cui domneste, Principe sau ce-o fi el... sa speram ca Principe. Si ala trebuie sa va accepte acolo sau sa va carati cat de repede puteti."

"Si ultima Traditie: nu aveti voie sa distrugeti alti vampiri. Doar cel mai batran, in cazul acesta Alteta-Sa Principele, poate stabili chestia asta si el are dreptul sa o faca."

"Si a patra?" intreaba Iustina.

"A patra, multumesc", spune el, aratand catre toti patru, gesticuland rapid cu tigara in mana, dar nu suficient de mult incat sa-i sperie foarte tare ca ar putea da foc apartamentului, "a patra este situatia in care ne aflam noi acum. Eu sunt practic parintele vostru, in lipsa unui candidat satisfacator, asa ca toate belelele pe care le veti face, fara indoiala, se vor rasfrange asupra mea. Deci, incercati sa nu faceti belele ca sa nu imi faceti mie probleme. Asta e tot. Ati inteles?" intreaba, uitandu-se pe rand la ei.

Cu totii confirma, dand din cap, inainte ca Titus sa inceapa sa puna intrebari: "Domeniul se intinde doar pe raza orasului? In afara orasului este teren liber? Exista deja tot pamantul de pe glob impartit? Nu mai e nicio portiune libera?"

"Hehehe... in afara orasului sunt varcolaci. Nu genul cu cuptor. Genul mare, gheare, te omoara. Nu poti sa te intelegi cu varcolacii, nu poti sa negociezi cu ei. Te prind, te omoara. Nu treci de start, nu colectionezi 200$."

"Adica vreti sa spuneti ca nu putem iesi din oras? Nu putem sa mergem prin padure?"

"Poti sa conduci prin padure, dar nu-ti recomand sa pierzi prea mult timp."

"Dar cand eram om m-am plimbat prin padurile astea o gramada, nu am intalnit nici un varcolac!"

"Pentru ca nu au nimic cu tine ca om", spune Balan, in timp ce isi termina tigara, o stinge si o lasa pe masuta.

"Si... peste tot in afara oraselor? Adica suntem condamnati sa traim numai in civilizatie?"

"A, nu. Sunt o gramada de... Aa... am inteles: cei ca tine traiesc de multe ori si in salbaticie, dar... ei bine, depinde. Stiu ca, si voiam sa ajung la asta, voi doi o sa aveti nevoie de cineva care sa va instruiasca in traditiile si alte obiceiuri ale clanului vostru, asa ca serile astea am vorbit cu Gheorghe Cojocaru, va trebui sa-l cautati la Fantanita Dreptatii" si se uita la ei, apoi continua, vazandu-i nedumeriti, "Asta e in Schei, au o tabara, sunt cativa. "Gheorghe e in regula..."

Alex ridica brusc privirea: "Ei sunt din acelasi clan cu noi?"

"Gangrel, da."

"Dar de ce nu era nimeni ca noi la adunarea de aseara?" intreaba Titus.

"Pentru ca stramosii vostri, in infinita lor intelepciune, s-au hotarat sa se care din Camarilla."

"Pai si ii tolerati, chiar daca s-au carat?"

"Teoretic, toti vampirii apartin Camarillei." Balan ofteaza si se asaza din nou pe scaun: "Eh... Asta va dura ceva..."

"Chiar si parintii nostri?"

"Da, chiar si parintii vostri. Acum, faptul ca ei se impotrivesc regulilor infiintate de Camarilla ii face tradatori si, astfel, condamnabili sau condamnati la moarte. Simplu. Dar, teoretic, toti vampirii apartin de Camarilla."

"Pai si pe clanul nostru de ce nu-l condamnati la moarte, daca si el a plecat?"

"Pentru ca nu... pentru ca au plecat, nu ataca alandala, nu incalca Mascarada de trei ori pe noapte. Au alta secta."

"Tot folositi cuvantul "teoretic"... de fapt, si aici se pretinde ca lucrurile se intampla intr-un anume fel, dar in realitate, pot sta un pic diferit, nu?" intreaba Alex.

"In realitate, conteaza ce zice Principele."

"Si pe el nu-l intereseaza foarte tare clanul nostru acum?’

"In momentul de fata, nu. In fine, Gheorghe nu a facut niciodata parte din Camarilla, aia e partea a doua, asa ca..."

"Adica el a aparut dupa ce stramosii nostri parasisera Camarilla?" il intrerupe Titus.

"A, nu", rade Balan. "Gheorghe e mult mai batran decat asta. Nu, pe Gheorghe l-a durut in cur in permanenta, aia e toata povestea."

"Dar a respectat Mascarada", observa Alex.

"Nici nu prea au avut de cine sa se ascunda in padurile alea."

"Dar ei se pot apara de varcolaci, daca stau in paduri, nu?"

"Sunt mai putini pe versantul ala de Tampa. Adica nu intra pe teritoriul altora, s-au obisnuit sa nu se calce pe bataturi unii pe altii. E OK, Gheorghe si cu baietii aia ai lui stiu ca trebuie sa stea pe o parte de Tampa, varcolacii stiu ca au cealalta parte de Tampa, atata vreme cat nu trec de linia marcata cu urina, toata lumea e fericita."

Mai am o intrebare", spune Alex. "Noi... in fine, tocmai am fost transformati si, eu de exemplu, inca mai am telefonul pe care il aveam inainte si nu stiu daca ar fi bine sa il mai pastrez... acte... poate ne opreste politia... Cum rezolvam toate problemele astea? Ma gandesc ca, daca ne ia politia, ne baga intr-o celula si luam foc dimineata sau nici nu stiu ce ni se intampla cand ne vede soarele, asta strica Mascarada, nu?"

In timp ce vorbea, Alex il vede pe Balan ca deja incepuse sa caute prin sacou. Isi da seama ca nu din buzunare scoate, ci efectiv din captuseala, e clar ca are buzunarele rupte pe dinauntru, in momentul in care scoate 4 telefoane, aparent functionale, Nokia 3310 si patru carti de identitate.

"A, imi place ca ati planuit deja asta."

"In fine..."

"Dar noi am disparut din viata reala?... Am murit deja?" intreaba Iustina.

"Fiecare a patit altceva. El a fost mancat de un urs..." spune si gesticuleaza spre Alex.

"Adica a ajuns in presa ce s-a intamplat cu noi?" il intrerupe Titus, ingrijorat.

"Nu, nu. El a fost de urs, tu ai fugit cu iubita ta in Ucraina, ea a fost traficata de cineva din Ucraina", spune cu un zambet usor sarcastic aratand catre Iustina, "in timp ce ea a disparut fara urma."

Titus o priveste pe Alice, spunand amuzat: "Cam asta a fost cu ideea ta de a...", dar se opreste brusc.

"Ideea de a ...?" intreaba imediat Balan.

"...de a fugi cu un iubit. Cred ca mi-a picat mie scenariul pe care l-ar fi dorit ea", raspunde el, zambind.

"Voiam ceva mai dramatic", confirma si Alice.

"Imi pare rau. Daca imi spuneai de aseara, poate puteam sa fac ceva frumos. Aia e, data viitoare!"

"Adica nu ma mai pot intoarce la apartament..." se intristeaza Iustina.

"Care data viitoare?" nu se poate abtine Alex.

Balan ii arunca o privire din singurul lui ochi functional, parand sa spuna: "Serios, chiar o sa te agati de gluma aia? O sa ne blocam aici?"

Alice se intoarce si ea catre Alex: "Sigur nu vrei sa facem schimb?"

"Imi este indiferent. Ma bucur ca au dat dovada de spirit de prevedere si au anticipat primele probleme pe care le-am fi putut avea."

Titus o priveste pe Iustina, apoi pe ceilalti, chicotind usor: "Voi va plangeti, dar ati fost atenti la ce-a patit Iustina?" Dar isi aminteste ca e ceva serios si ca abuzul sexual nu e ceva cu care sa glumesti, asa ca ii revine masca de seriozitate pe fata.

Balan ii priveste, la randul lui, pescuind inca un Carpati: "Bun, daca aveti intrebari, asta ar fi momentul."

Iustina este prima care ii raspunde: "Da, am eu. Cat dureaza... transformarea noastra?"

"De cand muriti pana va treziti."

"Si atunci se termina cu totul? Ca mie mi se pare ca, dupa fiecare, trezire, este ceva altfel, chiar daca nu pot sa spun ce anume."

"Voi sunteti mai... sensibili", ii spune, aplecandu-se putin catre ea. Tonul zeflemitor a pierit cumva din glasul lui. "Da, este ceva in fiecare dintre noi, un animal, o Bestie, nevoia asta de a te hrani, de a te apara, de a face rau. In cele din urma, va trebui sa gasiti o metoda de a o tine sub control."

"Asta era urmatoarea mea intrebare: cum tinem Bestia sub control?"

"Fiti umani, fiti oameni, sau, ma rog... cat de apropiati puteti. Nu cedati, asta ar fi cea mai simpla metoda, clasica. Sunt si alte cai, dar foarte putini le urmeaza, fiindca foarte putini renunta la Umanitate."

"Vrei sa spui sa fim partea buna din oameni, nu?" Intreaba Titus. "Stim cu totii ca trasaturi umane sunt si lacomia, si cruzimea si altele... pe care pare ca le urmeaza cei din clanul celor care ne-au facut pe noi. Am putea spune ca ei sunt mai putin umani, pentru ca urmeaza calea cealalta?"

"Cu siguranta."

"Atunci ar fi mai corect sa spuneti moralitate umana decat umanitate."

"Probabil. Probabil ca ar fi un termen mai apt... Felicitari, ai juma’ de creier! Mda, despre parintii vostri... Sabbatul e ceva greu de explicat. Ma rog, ei cred ca razboiul asta in care se afla si pe care si-l inchipuie, justifica toate atrocitatile."

"Ce razboi?"

"Ai citit Biblia?"

"Nu."

"Nu... Ei, da. Si ei cred ca fiul lui Adam, Cain, a fost primul vampir. Cain il omoara pe fra’su, Dumnezeu il transforma pe Cain in primul vampir, aparent, in versiunea lor Geneza - Cartea tarii Nod, in fine... Si Cain, la randul lui, face alti vampiri care la randul lor fac alti vampiri bla-bla-bla, pana la voi, da? Ei cred ca, la un moment dat, aceasta a treia generatie de vampiri, astia de dinaintea Potopului, o sa se ridice si o sa pape pe toata lumea. Si ei, ca niste buni soldati luptatori sfinti ce sunt, se lupta cu chestia asta, ceea ce e o scuza foarte convenabila sa fii un mostru, sa ucizi pe cine vrei, sa faci cam tot ce vrei tu. Ati vazut rezultatele, de fapt."

"Dar voi de unde credeti, atunci, ca au aparut vampirii, daca nu asa?"

"Pustiule, unu la mana - n-am nici cea mai vaga idee si doi la mana - ma doare-n cur. Am probleme aici si acum, cum ar fi sa vad unde s-au dus parintii vostri, ce au de gand sa faca si ce obiective vor sa mai loveasca, bine?" si il tintuieste pe Titus cu privirea.

"De ce e lupta asta pe orase, doar pentru teritorii de hranire?"

"Nu neaparat. Sange, siguranta, sentimentalism."

"Ei nu au orasele lor?"

"Ba da, au. Si nu vrei sa fii acolo. Cele mai groaznice vagauni din lumea asta sunt orasele Sabbatului. Mexico City, Moscova, Montreal..."

"In Romania nu au orase?"

"Ba da. Au Sibiu, au Moldova toata, putin din Oltenia. Si incearca sa se duca mai mult catre vest. Au si pe aici cateva, dar aici, ma rog, influenta Batranilor lor e poate un pic mai puternica. In fine, Brasovul, dupa cum iti dai seama, e un punct important, pentru ca e poarta dintre Ardeal si restul tarii sau una dintre ele, asa ca nenorocitii incearca seara de seara sa ne destabilizeze."

"Cine sunt Batranii astia?" intreaba Iustina, aducandu-si aminte ca a mai auzit vorbindu-se de ei.

"Dracu’ stie! De unde sa stiu? Vampirii lor.."

Titus isi arata din nou curiozitatea: "Asa cum are Camarilla Principele? Principele este conducatorul pentru toata Camarilla sau este doar un adjunct in Romania?"

"Principele conduce Brasovul."

Il urmeaza Alex: "Toate orasele sunt in stapanirea unor vampiri?"

"Cele mai mari. Acuma, na, nu am auzit de Principele din Voila, dar, daca ar fi un vampir acolo, probabil ca primul nenorocit care ar ajunge acolo ar spune ca e Principele din Voila."

"Ce ne poate face rau din sangele pe care il bem?" intreaba Iustina.

"Rau?... Am auzit ca cineva a otravit pe cineva cu un muritor bine plasat."

Este de ajuns ca sa ii re-trezeasca temerile lui Titus: "Aoleu! Adica ne putem infecta?"

"Intrucatva. Noi nu ne imbolnavim, nu avem simptome. Doar putem transmite boala mai departe, caz in care avem o problema, asa ca aveti grija. Dar nu ne afecteaza in niciun alt fel, ca sa zic asa."

"Aoleu! Adica... tot trebuie sa avem grija sa nu fie bolnavi..."

"Mda, ar fi bine... Acuma, intelegi, calul de dar nu se cauta la dinti, dar poate va uitati pe ici pe colo, daca tuseste..."

"Dar otrava... ce fel de otrava este?" insista Iustina.

"E o poveste, n-as sti sa sa-ti spun, n-am incercat niciodata chestia asta."

"Ce e in sticla aceea din care ati baut?" isi aduce aminte Alex de prima lui curiozitate din aceasta seara.

"Una dintre slugile mele", raspuns care il nedumereste si mai mult.

"Sange, ce crezi ca o sa fie?"

"Nu stiu, parea bautura..."

"Nu...hehe..."

"Ma gandeam daca mai are vreun efect asupra noastra..."

"Da, dar trebuie sa o bei din cineva."

"Aa... am inteles"

"Deci, daca au consumat alcool, o sa ne afecteze", spune Titus ganditor. Apui se uita cate Iustina: "S-a dus si cu hranirea din cluburi..."

"Poate pentru tine", raspunde fata zambind.

"Altceva?" ii zoreste Balan. "Daca va pot ajuta acum cu ceva, bine, daca nu, ar trebui sa fiu in alte locuri."

"Este un cod, o eticheta, ceva ce ar trebui sa stim ca trebuie urmat?" intreaba ea. "O ierarhie aparte sub Casa Sfatului?"

"Da... Principele. Principele e sfatuit de un Consiliu de Primogeni - aceia dintre voi care stiu latina isi vor da seama ca se refera la cei mai batrani din fiecare clan" spune, batandu-se un pic cu pumnul in piept. "Teoretic, majoritatea oraselor Camarillei au un serif care se ocupa de paza si protectie, dar Alteta-Sa a delegat mai multor garzi acest rol, intr-o incercare de a descentraliza. Mai este o Harpie, care in general se ocupa cu zvonuri si alte asemenea, nu e o pozitie oficiala, dar e o pozitie care are putere de cele mai multe ori si e foarte importanta..."

"O Harpie?" il intrerupe Alice, urmata de Iustina: "Femeia care il anunta pe Principe, cand intra?"

"A, nu! Acea minunata faptura e fii-sa si e Senesalul, persoana care se ingrijeste de bunurile orasului. Aia a fost o distractie - cand a anuntat-o... alta durere in cur..."

"Si dumneavoastra sunteti unul dintre consilierii Primogeni?" intreaba Titus.

"Primii nascuti, Primogenii. Da. Eu reprezint, pentru aceia dintre voi care nu si-au dat seama, clanul Nosferatu" si face o mica plecaciune, ajutat si de cocoasa pe care o are.

"A, deci, in Consiliul acesta este un reprezentant din fiecare clan?"

"Mhm."

"Si de ce ati ales sa ne luati sub aripa?"

"Pentru ca am o pasiune pentru orfani, caini vagabonzi si cutiile de spray indoite din magazin."

"A, este ce spuneati cu Umanitatea", spune Alex.

"Asta sau vreau sa va folsoesc si sa va arunc ca pe un prezervativ folosit. Oricare. Vedem ce se intampla" si mai pescuieste un Carpati dintr-un buzunar al sacoului.

"Nu am nicio indoiala ca vom fi folositi."

"Cu Bogdan ce se va intampla?" intreaba Iustina.

"O sa il gasim. Nu stiu inca ce se intampla cu prietenul vostru. Dar o sa il gasim si o sa vedem ce se poate intampla cu el."

"Chiar, cel care l-a transformat pe Bogdan nu era acolo."

"Multumesc… Da, apropo, ce s-a intamplat acolo jos?" si isi bate din nou ceasul: "Hai! Am locuri in care trebuie sa fiu."

"Acum pare pueril, dar noi habar nu aveam cine sunt astia din Sabbat."

"De asta nu v-a omorat nimeni inca."

"Puteau sa ne omoare." De ceva vreme, Iustina il priveste cu atentie, isi aduce aminte ca la prima lor intalnire, i s-a parut ca Balan le ascunde ceva. In momentul in care spune despre pasiunea lui pentru orfani, caini vagabonzi si sprayurile indoite din magazin, pentru o fractiune de secunda ii pare ca vede o farama de sinceritate pe fata creaturii. "... Pe langa faptul ca suntem facuti fara voie, suntem facuti si in afara Camarillei..." mai spune ea, aproape oftand.

"Aia s-a remediat, poti sa treci peste."

"... adica avem multe tinichele dupa noi..."

"Depinde de voi cum le dati jos."

"Si daca astia se intorc dupa noi... "

"Asaa..."

"...au cum sa ne foloseasca... impotriva vointei noastre, sa zicem?" Este una din marile ei temeri - aceea de a fi in puterea altuia si de a nu se putea impotrivi. Alex ii arunca o privire mirata.

"Ma indoiesc... Decat daca va pot domina prin Discipline, daca au invatat, dar o sa fiu tentat sa zic ca nu."

"Inainte sa se pregateasca sa ma arunce in groapa, am simtit ca una dintre ele m-a taiat la mana" isi aduce aminte Titus. "De ce a facut asta?"

"Se pregateau sa va... nu stiu atat de multe, dar am inteles ca isi beau sangele unii altora. Nu stiu cum functioneaza chestia asta."

"Ce se intampla daca bei sangele altui vampir?"

"Da, poate asta ar fi important sa stiti, ca sa nu isi bata nimeni joc de voi. Daca bei sangele unui alt vampir, o data pe seara timp de trei seri diferite, esti legat de el. Practic, te poate stapani, iti creeaza un sentiment de dragoste falsa."

"Ca si cum ai bea o potiune de dragoste."

"Fantezist, dar da."

Titus stramba din nas cand aude cuvantul "fantezist" - pana alaltaieri nici nu ar fi crezut ca exista vampiri.

Iustina mai are o intrebare: "Acum, ca nu mai suntem rebuturi si suntem potentiale resurse de exploatat, intr-o versiune horror a Australiei, unde absolut totul incearca sa ne omoare..."

"Vrei sa zici ca Australia nu e horror?" o intrerupe Alice.

"Cred ca deja Australia nu mai este horror... Daca ati aflat de noi sambata seara la club, ar fi fost imposibil sa ne mai gasiti lucrurile pe unde ne-au transformat, pentru ca asta se intamplase joi si noi am fost in locuri publice... Ii urmareati deja si doar ati facut curat in urma lor, asteptand sa vedeti ce se intampla?"

"Era mai simplu. O buna parte a responsabilitatilor mele pentru orasul asta este sa ma ocup de partea de spionaj. E mai mult decat credeti... credeti-ma. Asa ca prefer sa ii las sa faca ce au de facut si sa intervin doar atunci cand e cazul."

"Adica stiati de noi de joi."

"Mda."

"...Bine... macar acum are logica..."

"Ce se intampla daca bei doar o data sangele altui vampir?" revine Titus la curiozitatea lui.

"Hm... preocupare intensa, aproape afectiune. De fapt, in unele cazuri chiar afectiune."

Alice ii arunca o privire Iustinei, ca nu crede ca ar trebui sa intrebe ea. Daca intreaba altcineva, poate nu pare foarte suspect. Iustina nu stie insa cum sa faca sa intrebe, fara sa dea banuit, fara sa ii starneasca interesul si curiozitatea lui Balan: "Cat dureaza aceasta afectiune? Cum se manifesta?"

"Cam un an si se manifesta ca o afectiune normala. Ai fost indragostita, nu?"

Iustina nu raspunde. Coboara ochii in piept, duce mana la medalionul de la gat si da incet din cap.

Cotinua, insa, Titus sa puna intrebari: "Si daca bei de trei ori si se produce... chestia aia... aia tot un an tine?"

"Teoretic, da, dar e foarte usor sa te convinga stapanul ca... asta e."

"Sunt vampiri care practica?" continua Iustina sirul intrebarilor.

"Nu oficial, dar se practica. Am auzit... cel putin clanul Tremere o practica, desi ei nu ar recunoaste-o niciodata. Se practica si ca forma de... asigurare."

"La Bogdan transformarea o sa fie mai profunda decat la noi? Nu doar fizic, vorbesc... Parea mult mai schimbat ca mine, de exemplu..."

"Depinde de el si depinde de cat de mult da din Umanitatea lui, din ceea ce il face pe el, el. Uita-te la Sabbat: e usor sa gasesti o justificare si sa lasi pur si simplu toate impulsurile alea sa faca ce vor ele, stii? E mai greu sa incerci sa ramai cat de cat uman, sa mergi pe muchia asta de cutit. Depinde de Bogdan ce o sa faca. Si depinde de el ce basme o sa aiba in cap cu care o sa justifice orice... Nu stiu... Dar apreciez ca te uiti dincolo de suprafata" spune Balan si ii trimite probabil cea mai dezgustatoare bezea pe care fata a vazut-o vreodata.

La randul ei, Iustina ii zambeste fermecator. "Lasand gluma la o parte: da, chiar imi pasa de Bogdan. Ne-am trezit cu totii in aceeasi oala... poate nu e de crezut avand in vedere ca avem transformari complet deosebite, dar pana nu ii face rau unuia dintre noi si pana nu ne... salbaticim cu totii, nu poate sa nu-mi pese de Bogdan..."

"Asta e bine... Apreciez, Frumusico... A, exact la timp!" spune el si, cu tigara inca aprinsa, se indreapta catre usa pe care o deschide. In fata usii este o femeie bruneta, deosebit de frumoasa, cu parul usor ondulat, unghiile negre, purtand pantofi cu toc si o rochita rosie care ii ajunge pana deasupra genunchilor.

"Dragi copii," le spune Balan, "favoarea pe care am invocat-o in seara asta: ea este Lucretia si o sa va scoata in oras."

Tanara da din cap si, fara sa astepte invitatie, intra in bucatarie: "Deci cine e gata sa iasa si sa se distreze?"


Inapoi: Heroes
Urmează: Showing the Ropes (1)

18-feb-2022 © kimica.ro Foto: kimica.ro