"Early explorers thought the Dark Caribbean was paradise. [...] It began on the solstice. Haunting screams echoed over sandy beaches, and from the death black waves crawled the Undead. Terror spread like wildfire."

Pirate Borg

***

Lucruri pe care să le faci în Caraibe când ești șomer:
1. prefă-te că ai principii și vrei să trăiești liber;
2. fă rost de o armă, preferabil mai multe;
3. învață să înoți;
4. testament;
5. vino pe Pana iute și devino bogat în maxim 5 expediții!! (întrebați de Michelle).

(echipajul vasului Pana iute nu își asumă responsabilitatea pentru eventualele înecări, împușcări, înjunghieri, posesiuni spirituale, boli - inclusiv scorbut, ciume, agresiuni galinacee, efecte magice nedeterminate, accidente în urma folosirii artileriei, otrăviri, blesteme, iubiri neîmpărtășite, efecte ale consumului cronic de alcool, trecuturi misterioase și orice alte surse de suferință; responsabilitatea pentru participarea la expedițiile vasului este EXCLUSIV VOLUNTARĂ; pentru îmbarcare vă prezentațî la Horia)


Slaves to the Scepter


- echipajul corabiei Pana iute își face de lucru în portul din Petit Goave: Arnaud de Villiers - căpitan; Michelle Ramillon – quartermaster, răzvrătita de pe o altă corabie, Tilia - sorcerer, de o curiozitate compulsivă, Lucia - găina magică, blestemată de cei din tribul ei, nu se stie încă pentru ce si foarte temătoare, nelipsită de pe umărul Tiliei, Etienne – swashbuckler cu un picior beteag;

- cei patru merg la cârciumă, în căutarea căpitanului; îl găsesc în compania lui Jacques, care, beat criță ca întotdeauna, încearcă să îl convingă de ceva, dar nu reușește decât să îl indispună și mai mult;

- căpitanul este oricum cam întors pe dos, o lasă pe Michelle să vadă ce vrea Jacques, în timp ce el dă să plece; Michelle îi face un semn discret lui Etienne, care prinde ideea și îl însoțește pe căpitan înapoi pe corabie, apoi se întoarce la cârciumă, poate mai are nevoie de el;

- prin aburii beției, ajutat de un pahar în plus de grog (bine îndoit cu apă) oferit de Michelle, Jacques reușește să povestească despre o corabie eșuată în Tortuga, pe care și-a pierdut pistolul în timpul căutării comorii; corabia este bântuită, fantomele i-au urmărit pe toți cei care au reușit să fugă, el este ultimul în viață, convins că doar acel pistol îl poate apăra, în niciun caz vrăjitoria, mai ales că el este catolic;

- în schimbul informațiilor, Michelle îi promite că va căuta pistolul, Jacques iese în fugă din cârciumă, iar celorlalți nu le rămâne decât să se ia după el;

- Michelle este mai iute, dar tot nu reușește să îl prindă din urmă decât prea târziu - îl găsește spânzurat; deși îl zorește pe Etienne să îl dea jos cât mai repede, nu mai au ce să facă pentru el;

- se hotărăsc să îl ducă la Mama Cré-Cré, vrăjitoarea locului, în încercarea de a afla ce s-a întâmplat cu el și de a-i ajuta sufletul să fie împăcat; află că fantomele nu sunt ceva cu care să glumești și că vin după prima persoană care a avut de-a face cu cel mort, spre “bucuria” lui Michelle;

- se întristează și mai mult când află că și Mama Cré-Cré este catolică, gândindu-se că poate l-ar fi putut ajuta pe Jacques, dacă nu ar fi fost atât de încăpățânat și i-ar fi cerut ajutorul; primesc câțiva săculeți cu salvie, despre care se spune că nu este pe placul fantomelor;

- înapoi pe corabie, Michelle stă de vorbă cu căpitanul; nu îi place de el așa apatic; pare să vrea neapărat să iasă în larg, ceva nu-i priește pe uscat; are totuși un motiv de mulțumire: a primit scrisoare de marcă, de acum sunt pirați în slujba Coroanei;

- de la căpitan află mai multe detalii despre corabia eșuată: fusese a Delphiei Browning, nedespărțită de pisica cu nouă cozi și cunoscută pentru cruzimea cu care își trata echipajul; se pare că au naufragiat în timpul unei răzmerițe nereușite; spre deosebire de acea corabie, pe Pana iute singura pisică la bord are o singură coadă și prinde șobolani în cală;

- deși Jacques insistase să îi povestească despre enormitatea comorii - “Lăzi!! Și cutii!!”, Michelle nu are decât un singur gând: vrea să elibereze sufletele marinarilor, pentru ca ea însăși a facut parte dintr-un echipaj care s-a răzvrătit, doar că ai ei au avut noroc și au obținut ce și-au dorit, pe când aceștia nu mai au nicio șansă să scape fără ajutor;

- căpitanul se amuză pe seama ei, dar decide să plece în căutarea acelei corăbii; deși drumul nu ar trebui să le ia mai mult de 3 zile, Michelle face aprovizionarea ca pentru 2 săptămâni, neuitând să refacă stocul de lămâi pentru ei și de grăunțe pentru Lucia;

- nu după multă vreme le iese în cale o corabie spaniolă; cu scrisoarea de marcă în buzunar, nici vorbă să rateze ocazia; căpitanul este primul care sare pe puntea celeilalte corăbii și este imediat înconjurat, spre groaza lui Michelle; dar șansele sunt de partea lor, fiecare contribuie în felul lui, Lucia aducându-le noroc cu carul; nu pierd decât 4 mateloți si în afară de căpitan niciunul dintre ceilalți nu este rănit prea grav;

- găsesc 90 de arginți într-un cufăr, dar corabia spaniolă nu transportă nimic de interes pentru ei, doar cherestea; iau doar cât să își repare stricăciunile și lasă cei câțiva supraviețuitori amărâți să încerce să se descurce, deși este clar că nu au cum să ajungă teferi în port;

- Michelle îl ia la rost pe căpitan pentru nesăbuință și îl amenință că, dacă mai încearcă să o lase fără căpitan, o să aibă grijă să afle și el cum e să fie “muncit” ca sclavii Delphiei;

- după căderea nopții, din cuibul de cioară Lucia zărește ceva plutind; face suficientă gălăgie cât să o trezească pe Tilia, care doarme făcută ghem pe punte, lângă catarg;

- Tilia dă alarma, de-acum pot vedea că obiectul respectiv este un sicriu pe care până la urmă îl aduc pe punte, deși căpitanul și Michelle sunt de părere că somnul morților nu trebuie tulburat;

- sicriul este ciudat: pe lângă că este bine sigilat cu smoală, poartă și niște semne neobișnuite, despre care Tilia își aduce aminte ca ar fi legate de moarte și de rele; cine a închis sicriul și-a dat mare silință să fie sigur că nu evadează orice ar fi înăuntru;

- din interior încep să se audă zgomote puternice și dintr-o dată tuturor li se pare o idee mai bună să nu se amestece și să dea sicriul înapoi de unde l-au luat, aruncându-l neceremonios peste bord și urmărindu-l cum se scufundă;

- din fericire, nu mai au parte de alte peripeții până la destinație; acolo, însă, corabia naufragiată pe plajă este ruptă în două; căpitanul hotărăște să arunce ancora puțin mai departe de țărm, să nu puna și corabia lor în pericol, mai ales că pare să se apropie o furtună;

- ajunși pe plajă, furtuna se întețește și nu au de ales, fug să se adăpostească în ce a fost odată partea din spate a corabiei Delphiei Browning;

- în cealaltă jumătate pot vedea cum fantomele unor marinari îi urmăresc încruntate, cu mâinile pe arme; cele mai multe par să aibă arme de foc;

- Michelle încearcă să ia legătura cu fantomele, sperând să nu fie atacați așa cum îi povestise Jacques, mai ales că ea chiar vrea să le ajute; nu îi răspunde nimeni însă;

- la adăpost de furtună, în cala corabiei, are vedenii: în fața ei se află un mare sarcofag, păzit de niște marinari, care sunt atacați de alții, mult mai amărâți; pe scări coboară fantoma a ceea ce crede ca ar fi Delphia, cu o pisică cu nouă cozi într-o mână și cu un sceptru în cealaltă, care are puterea de a-i omorî pe loc pe toți ceilalți; și pare că sceptrul acela a pus stăpânire pe Delphia;

- se dezmeticește și încearcă din nou să vorbească cu fantomele, pentru că acum, aproape de ei, în apă, au apărut altele, care par să fi suferit; cumva, are senzația că acestea ar vrea să îi răspundă, dar ceva le împiedică; le roagă să nu atace până nu sunt convinse că ea nu ar fi sinceră; tot ce pot să îi spună este că vor încerca, dar nu se pot împotrivi ordinelor Delphiei;

- se chinuie și împing capacul sarcofagului, descoperind că este plin ochi cu argint; nu se bucură prea mult de descoperire, pentru că zgomotele pe care le aud îi înștiințează că nu sunt singuri; fantoma Delphiei își apără comoara, dar reușesc să o facă să dispară;

- scările către nivelul superior se prăbușesc, trebuie să se cațere pe frânghii mai departe; nu este ziua norocoasă a lui Michelle, care cade și se rănește; își petrec următoarea jumătate de oră odihnindu-se, așteptând ca leacurile să își facă efectul;

- la nivelul următor dau de hamace întinse, în fața cabinei Delphiei; nu le dă prin cap să le dezlege, așa că le este mai greu să se lupte; de data aceasta, Delphia este însoțită și de fantomele marinarilor, care nu au cum să nu i se supună, dar pare că reușesc totuși să nu atace cu toată forța;

- în timp ce ceilalți sunt ocupați să țină piept fantomelor, Tilia se strecoară către un dulap, în care găsește sceptrul din vedenia lui Michelle;

- de data aceasta, izgonesc definitiv fantoma Delphiei, iar fantomele marinarilor dispar după ce le dau încuviințarea să păstreze comoara;

- cu amintirea vie a ororilor pe care le-a facut Delphia îndemnată de spiritul sceptrului, Michelle insistă ca Tilia să i-l dea ei, să îl pună la păstrare, ca nu cumva să li se întâmple și lor aceleași grozăvii;

- spre amuzamentul capitanului, Michelle nu vrea arginți decât cât să-i ajungă să repare nava și să o aprovizioneze până dă pe-afară; pentru ea este destulă răsplată că amărâții și-au găsit liniștea; în amintirea lui Jacques, va păstra pistolul pe care promisese ca îl va recupera;

- bogați cât n-au visat niciodată, se întorc fericiți în Petit Goave.



26-aug-2022 © kimica.ro Foto: kimica.ro